Sunday - March 21, 2004

Save the humans!

The White Man dressed in Gap can't adapt
Sauvez les humains! - L'Homme Blanc vêtu en New-Man n'arrive pas à s'adapter

Killed for sheeps
One of my favorite sketches from George Carlin is about the environment. "I don't care about the Earth!", he yells. "Do you think the Earth cares about us?! After we cover it all up with plastic, it's going to shake us off like flees on a dog! There are all these sissies who cry "I'm scared for the Earth". But I'm not scared for the Earth! It's been there for 5 billion years. So don't worry for the Earth, it's going to go on through space long after we're all gone. I'm not scared for the Earth at all, I'M SCARED FOR US!!!"

And in a way, he's right. For dozens of years, much has been done to protect animal species: whales, seals, tigers, rhinos, monkeys, frogs, birds. They all had their time. Then activism moved to protect plants, trees, flowers, mushrooms, even moss... In the meanwhile, hardly anything has been done to protect human societies, ethnic groups and tribal cultures. The United Nations are only now drafting a Declaration on the Rights of Indigenous People. It was about time! All over the world, the indigenes have disappeared through policies of forced integration or eradication.

How did mankind conquer all but the most remote corners of the planet? Why is the human race so superior to other animals. All the scientists give the same answer: it's because of our a-dap-ta-bi-li-ty. And one of the best examples of human adaptability can be found amongst the native Indians from Tierra del Fuego. These guys sure had plenty of it...

Killed for gold
These peoples moved into the area at the end of the last Ice Age, more than 10,000 years ago. Tierra del Fuego ("land of fire") is the area across Argentina and Chile at the southern tip of South-America. It got its name in 1520 when the expedition lead by Magellan saw huge fires scattered all along the coastline. For 300 more years, the Indians hardly saw the sails nor the tails of any other white men.

The first one to document them was the indefatigable Charles Darwin in 1835 during his first trip, at the age of 24. Seeing them running around almost naked in the cold rain and the sleet, he developed some compassion and gave them some red cloth. Without hesitation, the Indians cut it in small pieces that they tied around their necks. They did not care about the cold, they had adapted to it. To protect their skin, they generously covered it with fish oil and a good layer of sea-lion fat. It must have given their embraces a particularly sensuous touch, although the fact isn't described in the young Darwin's meticulous journals. There is one thing, though, that he did report: his estimate that "Within 50 years, these people will have disappeared".

Darwin's estimate could have been right but it was without counting the remarkable human resistance. The Indians' demise started in 1879 almost 2000 kilometers North of Tierra del Fuego, when the General Roca lead a column of thousands of men from the argentinean army through the entire Patagonia in what is known as the Conquista del Desierto (the "Conquest of the Desert") . The name of the campaign is of a delightful cynicism. Before the campaign, Patagonia was home to tens of thousands of Indians. After the campaign, it was indeed a desert. Ranchers were then free to settle in "estancias" occupying huge portions of land and run their cow business in peace.

Of course, some ranchers pushed further down South and reached Tierra del Fuego. The colonization started there in 1880 and at about the same time, 300 sheep were imported from the Falkland Islands that multiplied like rabbits to quickly reach the number of 2 millions.

Killed for land
Before the colonization, the different Indian tribes counted around 11,500 people. The Onas, the Selk'man and the Haush lived inland; the Yamana, the Yaghan, the Tehuelche and the Alacufe could be found on the coastline. Agriculture was impossible due to the climate. Subsistence was based on hunting, fishing and gathering. Such a simple life left them plenty of time to develop a very beautiful, complex and original system of beliefs (after all, when the modern western family works 60-hour weeks to fill up their 2-car garage, there isn't much time left for brainstorming with the neighbors).

These "savages" did not have a 2-layer Christian vision of the Universe with the World and what is Beyond: their cosmos had up to 7 layers with Good and Evil interlaced. Their supreme being was not a God that created the Universe like a mechanic putting different parts together: it was the "Creator of Knowledge and Consciousness" - concepts so much more human than the All-Mightiness. Their priests were not men who had made a vow of celibacy, but instead the role was reserved to homosexuals of both sexes (nice lesson of tolerance). The community was self-governing, they lived in small groups, there was no chief, and disputes were solved by tribe members on their own.

One of the highlights of the life for the Indians was the ceremony of the Hain, which marked the passage into adulthood. The adolescent then acquired all the rights of the adult, including marriage, children, decision making and other responsibilities. They were educated on the mysteries of nature and the universe. For the ceremony, members of the tribe painted their bodies in elaborate patterns to represent the different spirits.

Killed for fish
So what did happen to these peaceful peoples? Some started to die of the diseases brought by the first settlers. Then when the ranches planted fences, hunting became impossible and they started to feed on the cattle. In retaliation, ranchers hired professional killers who exterminated the Indians. Very few survived, and the last ones probably died in the past 30 years.

It could all have been lost, be it for a Catholic priest - Father Martin Gusinde - who attended the very last ceremony of the Hain in 1923. The man happened to carry a camera and he brought back a series of amazing photographs, testimony of an heritage forever lost. Painted bodies, men covered with feathers, women proudly naked. What would have happened if humanity had developed with the notion of mutual respect in mind? We'll never know what it would be like to sit and talk with these people.

Along the trip, Merritt and I have seen traditions disappearing at incredible speed. Everywhere the White Man landed, he devastated, exterminated and integrated - molding the locals to his image. He has reshaped the planet with his clothes and his asphalt, his guns and his religion, his greed and all his money. No wonder that in the mines of Potosi in Bolivia, the image of the Devil is a white man!

But then what will happen to our a-dap-ta-bi-li-ty that ensured our survival for tens of thousands of years? Is the White Man dressed in Gap clothes and driving a 4x4 on a 8-lane freeway the epitome of the survival of the fittest? Will it be worth traveling anymore when everybody looks and thinks the same?

So, as George Carlin said, fuck the goddamn trees, fuck the monkeys and fuck the planet too! But at least... SAVE THE HUMANS!

Killed for nothing

Tués pour des moutons
Un des mes sketches préférés de George Carlin (un comique américain extrêmement caustique, entre Desproges et Coluche) est à propos de l'environnement. "Je me fiche de la Terre!", il hurle. "Vous croyez que la Terre se fiche de nous?! Quand nous aurons fini de la recouvrir de plastique, elle nous secouera comme les puces sur un chien! Il y a toutes ces pleurnicheuses qui se lamentent "J'ai peur pour la Terre". Mais moi j'ai pas peur pour la Terre! Ça fait 5 milliards d'années qu'elle est là. Alors ne venez pas pleurer pour la Terre, elle continuera à flotter à travers l'espace longtemps après que nous soyons tous loin. Je n'ai pas peur pour la Terre du tout, J'AI LA TROUILLE POUR NOUS!!!"

Et d'une certaine manière, il a raison. Pendant des dizaines d'années, on a beaucoup fait pour protéger les animaux: les baleines, les bébés-phoques, les tigres, les rhinocéros, les singes, les grenouilles, les oiseaux. Tous ont eu doit à leur quart-d'heure. Les activistes se sont ensuite tournés vers la protection des plantes, des arbres, des fleurs, des champignons, même des mousses... En attendant, on a presque rien fait pour protéger les sociétés humaines, les groupes ethniques et les cultures tribales. Les Nations Unies sont à peine maintenant en train de préparer la Déclaration sur les Droits des Peuples Indigènes. Il était temps! Partout au monde, les indigènes ont disparu à la suite de politiques d'intégration forcée ou d'éradication.

Comment l'humanité est-elle parvenue à conquérir les moindres recoins de la planète? Pourquoi la race humaine est-elle tellement supérieure aux autres animaux? Tous les scientifiques donnent la même réponse: c'est grâce à notre a-dap-ta-bi-li-té. Et un des meilleurs exemples d'adaptabilité humaine se trouve parmi les Indiens de la Terre de Feu. Pas de doute, ils en avait un paquet...

Tuées pour de l'or
Ces peuples sont arrivés dans la région à la fin de la dernière Ère Glaciaire, il y a plus de 10.000 ans. La Terre de Feu est cette région entre l'Argentine et le Chili à la pointe méridionale de l'Amérique du Sud. Elle a hérité de son nom en 1520 quand l'expédition menée par Magellan vit d'énormes feux éparpillés le long de la côte. Ensuite, pendant 300 ans de mieux, les Indiens virent à peine la pointe d'une voile ou le bout de la queue d'un homme blanc.

Le premier à les documenter fut l'infatigable Charles Darwin en 1835 pendant son premier voyage, à l'âge de 24 ans. Les voyant courir presque tout nus dans la neige et sous la pluie, il développa quelque compassion et leur donna un stock de tissu rouge. Sans hésiter, les Indiens taillèrent le tissu en petits morceaux qu'ils s'accrochèrent autour du cou. Ils se fichaient du froid, il s'y étaient adaptés. Pour se protéger la peau, ils s'enduisaient copieusement le corps d'huile de poisson, avec une bonne couche de graisse d'éléphant de mer par-dessus. Cela devait donner à leurs étreintes une touche particulièrement sensuelle, quoique le fait n'ait pas été décrit dans les méticuleux journaux du jeune Darwin. Il y a quand-même un truc que Darwin a bien rapporté, c'est son estimation que "D'ici 50 ans, ces gens auront disparu".

L'estimation aurait pu être correcte mais c'était sans compter avec la remarquable résistance humaine. Pour les Indiens, le mauvais sort commença en 1879 à environ 2.000 kilomètres au nord de la Terre de Feu, quand le Général Roca mena une colonne de milliers d'hommes de l'armée argentine à travers toute la Patagonie dans ce qui est connu sous le nom de la Conquista del Desierto (la "Conquête du Désert"). Le nom de la campagne est d'un délicieux cynisme. Avant la campagne, la Patagonie abritait des dizaines de milliers d'Indiens. Après la campagne, comme son nom l'indique, c'était effectivement un désert. Les ranchers étaient alors libres d'installer des "estancias" occupant des surfaces énormes et de mener en paix leurs affaires de vaches.

Bien sûr, quelques ranchers poussèrent encore plus au sud et atteignirent la Terre de Feu. La colonisation y commença en 1880 et à peu près au même moment, 300 moutons furent importés des Îles Malouines qui se multiplièrent comme des lapins pour rapidement compter 2 millions de têtes.

Tués pour de la terre
Avant la colonisation, les différentes tribus indiennes comptaient 11.500 personnes. Les Onas, les Selk'man et les Haush vivaient à l'intérieur des terres; les Yamana, les Yaghan, les Tehuelche et les Alacufe se trouvaient sur les côtes. L'agriculture était impossible à cause du climat. La subsistance était basée sur la chasse, la pêche et la cueillette. Cette vie tellement simple leur avait laissé plein de temps pour développer un système de croyances à la fois très beau, complexe et original (après tout, quand la famille occidentale moderne bosse 60 heures par semaine pour remplir son garage à 2 bagnoles, il ne reste plus beaucoup de temps pour gamberger avec les voisins).

Ces "sauvages" n'avaient pas la vision Chrétienne de l'Univers à 2 niveaux avec l'Ici-Bas et l'Au-Delà: leur cosmos possédait jusqu'à 7 niveaux avec le Bien et le Mal intercalés. Leur être suprême n'était pas un Dieu qui créa l'Univers comme un mécanicien emboîtant différentes pièces ensemble: il était le "Créateur du Savoir et de la Conscience" - des concepts autrement plus humains que la Toute-Puissance. Leurs prêtres n'étaient pas des hommes qui firent voeu de célibat; à la place, le rôle était tenu par les homosexuels des deux sexes (belle leçon de tolérance). La communauté se gouvernait elle-même, ils vivaient en petits groupes, il n'y avait pas de chef et les disputes étaient réglées par les membres de la tribu eux-mêmes.

Un des faits les plus importants de la vie pour les Indiens était la cérémonie du Hain qui marquait le passage à l'âge adulte. Les adolescents héritaient alors de tous les droits de l'adulte, y compris le mariage, les enfants, le pouvoir de décision et autres responsabilités. Ils étaient éduqués sur les mystères de la nature et de l'univers. Pour la cérémonie, les membres de la tribus se peignaient le corps en motifs très élaborés représentant les différents esprits.

Tuées pour du poisson
Qu'est-il donc arrivé à ces peuples si pacifiques? Certains ont commencé à mourir des maladies apportées par les premiers colons. Ensuite quand les ranchs se mirent à planter des clôtures, la chasse devînt impossible et les Indiens durent se rabattre sur le bétail. En réponse, les ranchers embauchèrent des tueurs professionnels qui exterminèrent les tribus. Très peu survécurent, et les derniers sont probablement morts dans les 30 dernières années.

Tout ceci aurait pu être perdu si ce n'était pour un prêtre catholique - le Père Martin Gusinde - qui assista à la toute dernière cérémonie du Hain en 1923. Il se trouvait par chance muni d'un appareil-photo et il ramena une série de remarquables photographies, témoignage d'un héritage perdu à jamais. Les corps peints, des hommes couverts de plumes, des femmes fièrement dénudées. Que serait-il arrivé si l'humanité s'était développée avec la notion de respect mutuel en tête? Nous ne saurons jamais ce que c'est que de s'asseoir et de parler avec ces gens.

Au cours du voyage, Merritt et moi avons vu les traditions se perdre à une vitesse incroyable. Partout où l'Homme Blanc a débarqué, il a détruit, exterminé et intégré - moulant l'autochtone à son image. Il a redéfini la planète avec ses habits et son asphalte, ses flingues et sa religion, son avarice et tout son argent. Pas étonnant que dans les mines de Potosi en Bolivie, l'image du Diable soit un homme blanc!

Mais alors qu'adviendra-t'il de notre a-dap-ta-bi-li-té qui a assuré notre survie pendant des dizaines de milliers d'années? Est-ce que l'Homme Blanc vêtu en New-Man et conduisant un 4x4 sur le Périphérique représente le sommet de la survie du plus fort? Est-ce que ça vaudra encore la peine de voyager quand tout le monde ressemblera et pensera comme tout le monde?

Donc comme le disait George Carlin, que tous ces cons d'arbres aillent se faire foutre, et les singes et la planète aussi! Mais au moins... SAUVEZ LES HUMAINS!

Tués pour rien

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